A VECES PERDER ES GANAR


En nuestro pueblo no había peor  oficio que el de portero del prostíbulo. Pero que otra cosa podría hacer aquel hombre?
De hecho, nunca había aprendido a leer ni a escribir, no tenía ninguna otra actividad ni oficio. En realidad, era su puesto porque sus padres habían sido porteros de ese prostíbulo y también antes, el padre de su padre.
Durante décadas, el prostíbulo se pasaba de padres a hijos y la portería se pasaba de padres a hijos.

Un día, el viejo propietario murió y se hizo cargo del prostíbulo un joven con inquietudes, creativo y emprendedor. El joven decidió modernizar el negocio.Modifico las habitaciones y después cito al personal para darle nuevas instrucciones.

Al portero, le dijo: 
- A partir de hoy usted, además de estar en la puerta, me va a preparar una planilla semanal. Allí anotara usted la cantidad de parejas que entran día por día. A una de cada cinco, le preguntara como fueron atendidas y que corregirían del lugar. Y una vez por semana, me presentara esa planilla con los comentarios que usted crea convenientes.

El hombre tembló, nunca le había faltado disposición al trabajo pero...

-Me encantaría satisfacerlo, señor, balbuceo, pero yo... yo no sé leer ni escribir.

Ah! Cuanto lo siento! Como usted comprenderá, yo no puedo pagar a otra persona para que haga esto y tampoco puedo esperar hasta que usted aprenda a escribir, por lo tanto...

- Pero señor, usted no me puede despedir, yo trabaje en esto toda mi vida, también mi padre y mi abuelo...

No lo dejo terminar.

-Mire, yo comprendo, pero no puedo hacer nada por usted. Lógicamente le vamos a dar una indemnización, esto es, una cantidad de dinero para que tenga hasta que encuentre otra cosa. Así que, lo siento. Que tenga suerte.
Y sin más, se dio vuelta y se fue.

El hombre sintió que el mundo se derrumbaba. Nunca había pensado que podría llegar a encontrarse en esa situación. Llego a su­ casa, por primera vez desocupado. Qué hacer?

Recordó que a veces en el prostíbulo, cuando se rompía una cama o se arruinaba una pata de un ropero, el, con un martillo y clavos se las ingeniaba para hacer un arreglo sencillo y provisorio. Pensó que esta podría ser una ocupación transitoria hasta que alguien le ofreciera un empleo.

Busco por toda la casa las herramientas que necesitaba, solo tenía unos clavos oxidados y una tenaza mellada. Tenía que comprar una caja de herramientas completa. Para eso usaría una parte del dinero recibido.

En la esquina de su casa se entero de que en su pueblo no había una ferretería, y que debía viajar dos días en mula para ir al pueblo más cercano a realizar la compra. Qué más da? pensó, y emprendió la marcha.

A su regreso, traía una hermosa y completa caja de herramientas. No había terminado de quitarse las botas cuando llamaron a la puerta de su casa. Era su vecino.

-Vengo a preguntarle si no tiene un martillo para prestarme.

-Mire, si, lo acabo de comprar pero lo necesito para trabajar... como me quede sin empleo...

-Bueno, pero yo se lo devolvería mañana bien temprano.

-Está bien.

A la mañana siguiente, como había prometido, el vecino toco la puerta.

-Mire, yo todavía necesito el martillo. Porque no me lo vende?

-No, yo lo necesito para trabajar y además, la ferretería  está a dos días de mula. Hagamos un trato, dijo el vecino. Yo le pagare a usted los dos días de ida y los dos de vuelta, mas el precio del martillo, total usted está sin trabajar. Que le parece?.

Realmente, esto le daba un trabajo por cuatro días... Acepto. Volvió a montar su mula.

Al regreso, otro vecino lo esperaba en la puerta de su casa.

-Hola, vecino. Usted le vendió un martillo a nuestro amigo?

-Si

-Yo necesito unas herramientas, estoy dispuesto a pagarle sus cuatros días de viaje y una pequeña ganancia por cada herramienta. Usted sabe, no todos podemos disponer de cuatro días para nuestras compras.

El ex-portero abrió su caja de herramientas y su vecino eligió una pinza, un destornillador, un martillo y un cincel. Le pago y se fue.

"No todos disponemos de cuatro días para compras", recordaba... 

Si esto era cierto, mucha gente podría necesitar que el viajara a traer herramientas.

En el siguiente viaje decidió que arriesgaría un poco del dinero de la indemnización, trayendo más herramientas que las que había vendido. De paso, podría ahorrar algún tiempo de viajes. La voz empezó a correrse por el barrio y muchos quisieron evitarse el viaje.
Una vez por semana, el ahora corredor de herramientas viajaba y compraba lo que necesitaban sus clientes. Pronto entendió que si pudiera encontrar un lugar donde almacenar las herramientas, podría ahorrar más viajes y ganar más dinero. 

Alquilo un granero. Luego le hizo una entrada mas cómoda y algunas semanas después con una vidriera, el granero se transformo en la primera ferretería del pueblo. Todos estaban contentos y compraban en su negocio. Ya no viajaba, de la ferretería del pueblo vecino, le enviaban sus pedidos. El era un buen cliente.

Con el tiempo, todos los compradores de pueblos pequeños más lejanos preferían comprar en su ferretería y ganar dos días de marcha.

Un día se le ocurrió que su amigo, el tornero, podría fabricar para él, las cabezas de los martillos. Y luego, porque no? las tenazas... y las pinzas... y los cinceles. Y luego fueron los clavos y los tornillos.

Para no hacer muy largo el cuento, sucedió que en diez años aquel hombre se transformo con honestidad y trabajo en un adinerado fabricante de herramientas. El empresario más poderoso de la región. Tan poderoso era, que un año para la fecha de comienzo de las clases, decidió donar a su pueblo una escuela.

En dicha escuela se enseñaría  además de lecto-escritura, las artes y los oficios mas prácticos de la época.

El intendente y el alcalde organizaron una gran fiesta de inauguración de la escuela y una importante cena de agasajo para su fundador. El alcalde le entrego las llaves de la ciudad y el intendente lo abrazo y le dijo:

-Es con gran orgullo y gratitud que le pedimos nos conceda el honor de poner su firma en la primera hoja del libro de actas de la nueva escuela.

-El honor sería para mí, dijo el hombre. Creo que nada me gustaría más que firmar allí, pero yo no sé leer ni escribir. Yo soy analfabeta.

-Usted?, dijo el intendente, que no alcanzaba a creerlo.
Usted no sabe leer ni escribir? Y usted construyo un imperio industrial sin saber leer ni escribir? Estoy asombrado. Me pregunto, que hubiera hecho si hubiera sabido leer y escribir?

-Yo se lo puedo contestar, respondió el hombre con calma.
Si yo hubiera sabido leer y escribir... seria portero del prostíbulo!.

En ocasiones perder es ganar...

De Jorge Bucay

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